Awards and citations:

1997: Le Prix du Champagne Lanson Noble Cuvée Award for investigations into Champagne for the Millennium investment scams

2001: Le Prix Champagne Lanson Ivory Award for

2011: Vindic d'Or MMXI – 'Meilleur blog anti-1855'

2011: Robert M. Parker, Jnr: ‘This blogger...’:

2012: Born Digital Wine Awards: No Pay No Jay – best investigative wine story

2012: International Wine Challenge – Personality of the Year Award

Thursday, 31 March 2016

Vincent Lacour: a new name in Touraine (Saint-Georges-sur-Cher)

 Vincent Lacour 

 Approach to the new winery 

 Inside the spacious and gravity-fed winery

Just over a week ago I visited Vincent Lacour in Vrigny, Saint-Georges-sur-Cher. I had met his partner Raechel Waugh in London in January at the French Wine Discoveries tasting at Tobacco Dock. I had been surprised to discover Vincent Lacour's wines as he and his 26 hectare domaine is only four or five kilometres away from Epeigné-les-Bois.  Furthermore I often cycle through the hamlet of Vrigny.

There is, however, an explanation for this apparent oversight. Although the family has been involved in growing grapes and making wine for 100 years, they have also sold through the local négoce. Vincent only started bottling and selling his own wine in 2013. Vincent and Raechel recognise that it will take time for Domaine Lacour to become established. The majority of their wine will continue to be sold to négociants. 

When Vincent, who is a qualified winemaker, started in 2003, they were still making wine in very cramped and difficult conditions in sheds attached to his grandfather's house. So cramped and difficult were the 'facilities' that Raechel told me that Vincent lost at least eight kilos during a harvest – and he is already pretty trim!

In 2010 Vincent opened a new, spacious and practical winery in the Vrigny's Voie Romaine. 

Eight hectares of the domaine's 26 hectares are planted with Sauvignon Blanc, 8 of Gamay, 3.5 Grolleau, 3 Cabernet Franc and 4 Chenin.

For the moment Vincent has three wines – a clean and precise Crémant de Loire (7€ – at domaine) made from Chenin Blanc and Chardonnay that spends 12 months on its lees for the moment, though the intention is for the Crémant to spend much more on its lees in the future. There is a rosé (5.25€) made from 90% Gamay 10% Cabernet Franc.   

Then there is the Sauvignon Blanc – I was particularly impressive by the delicious 2014, which is a bargain when bought from the domaine at 6€. This Sauvignon is made in a nicely ripe style, very clean and well balanced. I plan to buy some when I am back in the Loire at the end of May. 

 Jacques Lacour, Vincent's father, out pruning 

 Raechel Waugh – marketing and promoting Lacour wine

Wednesday, 30 March 2016

Some April dates for your diary: Touraine and Saumur-Champigny

Anthony and Cédric Bonneau, Domaine la Bonnelière, Saumur  
2nd and 3rd April 2016: VinaViva:
News of the annual VinaViva Salon. This is a small, friendly affair and definitely recommended.   
2016 VinaViva
7e salon des vins de libre expression Le Gout des cépages ! 

Entre Tours et Langeais, Saint-Etienne de Chigny 37230, Salle des Fêtes samedi 2 et dimanche 3 avril 2016 

Portes Ouvertes 
17th April: La Cave Simoneau, Saint Georges sur Cher 
Portes Ouvertes 

Tuesday, 29 March 2016

Launch of Dames de Coeur de Loire

 Catherine Corbeau-Mellot 
(Joseph Mellot).
leading contact for
l’Association des Dames du Cœur de Loire 

Press release on launch:
'Dans la lignée du Cercle National des Femmes du Vin qui existe depuis 2009 dans 9 régions viticoles, l’association Les Dames du Cœur de Loire vient d’etre créée en Centre-Loire. 

Elle regroupe une trentaine de femmes des 7 vignobles de la région (Sancerre, Pouilly-Fumé, Menetou-Salon, Quincy, Reuilly, Coteaux du Giennois et Châteaumeillant) qui exercent différentes fonctions dans la filière : vigneronne, œnologue, enseignante, technicienne de laboratoire, assistante commerciale...
L’Association Les Dames du Cœur de Loire a pour but :
  • -  De rassembler les vignobles du Centre Loire au travers d’une association de femmes impliquées professionnellement dans la production et la commercialisation du vin

  • -  De transmettre la culture de la vigne et du vin par l’éducation, l’information et par la pédagogie de la consommation

  • -  Favoriser les échanges et la transmission du savoir faire

  • -  Constituer un réseau entre les vignobles du Centre-Loire permettant l’entraide et la solidarité morale, technique, juridique et commerciale

  • -  Promouvoir et sauvegarder le patrimoine environnemental, paysager, architectural et culturel des vignobles du Centre Loire

  • -  Créer des évènements pour atteindre les objectifs de l’Association

    La première action :
    Fort du constat des difficultés de recrutement de personnes qualifiées pour travailler dans les vignes et à la cave dans la région et du manque d’information vers les publics de jeunes élèves au moment de leur orientation et dans une période de chômage important, la filière peut former et recruter dans la région et ainsi proposer un avenir professionnel aux jeunes.

    L’Association souhaite faire la promotion des métiers de la Vigne et du Vin et démontrer que ce sont des professions d’avenir accessibles à toutes et à tous et a donc décidé de créer des outils permettant une meilleure connaissance des formations régionales et de redonner une image valorisante des métiers.

    Les efforts sont concentrés pour mieux faire connaître leur activité par l’éducation, l’information et la pédagogie afin de transmettre la culture de la Vigne et du Vin et défendre les traditions des vignobles du Centre Loire.

    Association DAMES DE COEUR DE LOIRE - 9, route de Chavignol – 18300 SANCERRE Tél. : 02 48 78 51 07 - Email'

Monday, 28 March 2016

Jacques Couly – au revoir Jacques !

 Jacques Couly 

Very shocked and sorry to hear this evening of the death of Jacques Couly, the PDG of Couly-Dutheil – one of Chinon's largest producers – during the night of Friday/Saturday morning. He was 74. Jacques was not only a major figure in Chinon but also in Loire wine. 
It was very sad that his later years saw a bitter split with his elder brother Pierre Couly. 

I will long remember Jacques for his enthusiasm, his kindness and his engaging smile. 

Our thoughts and condolences to Françoise (his wife), Arnaud, Jacques' son, Marie-Madeleine, Arnaud's wife and the rest of the family and the team at Couly-Dutheil. 
The funeral will be held on Friday April 01st  at 2.30 pm in St Etienne Church, Chinon. In accordance with Jacques's wishes a glass of friendship will be offered after the ceremony at the Couly Dutheil winery ( 12 Rue Diderot – Chinon).


Photos from four recent producer visits – Beaujardin, Lacour, Bonnelière and La Seigneurie

Cellier de Beaujardin, Bléré

 Kevin Vigné: responsable commercial 


Vincent Lacour,  Saint Georges sur Cher

 Vincent Lacour 

 Vineyard on thin soil overlooking the Cher Valley 

Jacques Lacour 

Jacques pruning young vines 

 Raechel Waugh

The recently built, functional winery 

A vigneron knows ......

Domaine de la Bonnelière: Anthony and Cedric Bonneau, Saumur-Champigny

 Cédric Bonneau

 Les Poyeux, Chacé
(above and below)

Anthony Bonneau

Anthony and Cédric with Les Poyeux


La Seigneurie, Alban Foucher

 La Seigneurie vines by Saumur's hospital

 Very stony soil 

 Alban Foucher, La Seigneurie

 View from La Seigneurie, Saumur 

The recently built winery opened in 2014 
not far from Saumur's hospital


Sunday, 27 March 2016

Two fine meals in 24 hours – Le Pot de Lapin (Saumur) – part 2

Olivier Thibault 

Unlike Le Clos de Jeanne, a new discovery, Olivier Thibault's Le Pot de Lapin is an old favourite, so it was a pleasure to return there for lunch last Thursday. A special pleasure as the cooking was particularly assured on this visit

From the fine wine list, which naturally features plenty of Saumur-Champignys and Saumurs, we chose a spring cuvée – 2015 Terres Rouges, Saumur-Champigny, Domaine de Saint-Just made by Arnaud Lambert. It was deliciously seductive with soft black fruits. Dangerously easy to drink at lunchtime!

My creamy haddock starter was extremely good 

Roasted Saint-Marcellin with Parma ham

Calamari rings 

Filet de veau with caramelised shallots

Wonderfully cooked calves liver with buttery mashed potato 
garnished with garlic and parsley 

Le Pot de Lapin 
37 Rue Rabelais, 49400 Saumur
Téléphone :02 41 67 12 86

Saturday, 26 March 2016

Future AOC Amboise

Château d'Amboise

In February 2016 the INAO approved the creation of AOC Amboise – a redefinition and narrowing of AOC Touraine-Amboise. The red will be 100% Côt (Malbec), the white 100% Chenin and the rosé – a minimum of 70% Côt and a maximum of 30% Gamay. The Cuvée François 1, a blend of Gamay, Côt and Cabernet Franc and included in the existing Touraine-Amboise AC, is not included in the new appellation.

The new AOC will involve some 20 producers and the first vintage is expected to be 2017.    

Details from a press invitation:
'L’INAO a validé en février 2016, la demande du syndicat Touraine-Amboise pour la redéfinition d’une nouvelle appellation qui concerne une vingtaine de vignerons sur le territoire élargi d’Amboise.

Cette appellation se situe sur les 2 rives de la Loire et couvre une identification parcellaire d’une surface d’environ 200 hectares. Ce sera la seule AOC à proposer les 2 couleurs rouge issue à 100% du cépage Côt et blanc à 100% du cépage Chenin.

Trois couleurs au total y sont produites, avec un élevage des vins plus long :

Rouge : 100% Cot 
Blanc : 100% Chenin
Rosé : 70% de Cot au minimum et 30% de Gamay.

La première production de cette nouvelle AOC telle qu’elle est définie dans le cahier des charges, sortira en 2017. Mais certains vignerons ont déjà travaillé en ce sens et peuvent d’ores et déjà, en 2016, présenter des vins représentatifs de la future appellation.'

Friday, 25 March 2016

Le Lézard Vert à Epeigné-les-Bois: changement de propriétaires

Epeigné-les-Bois' shop, bar and restaurant combined – Le Lézard Vert – is changing hands. It will close this evening and reopen on Thursday 31st March.  

It will be sad to see Stéphanie and Nacer go as they have provided great and friendly service, although they will continue to live in the village. 

Bienvenue Sylvia, Bernard et Jerémie

 G à D: Jerémie, Bernard et Sylvia – nouveaux propriétaires 
Stéphanie et Nacer: anciennes propriétaires   

 Vers une verre finale ..... santé !

 l'ancien patron .....
 une verre de modération
 .... et le chien 

Reouverture le jeudi le 31 mars