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2012: Born Digital Wine Awards: No Pay No Jay – best investigative wine story

2012: International Wine Challenge – Personality of the Year Award




Saturday, 18 August 2012

Mas de Libian: wine destroyed by 'concrete tanks'


Mas de Libian: welcome page of their site

Mas de Libian, a producer in the Ardèche, is warning their fellow wine producers of a catastrophic problem with some new cement vats that have destroyed the equivalent of 41,000 bottles of their 2011 vintage. In December 2011 Hélène Thibon, one of the owners of the estate, took delivery of 11 new concrete tanks from a so far unnamed manufacturer. The concrete tanks, now back in fashion, were unlined. 

The new tanks were used to rack two cuvées: Bout d'Zan & Khayyâm 2011. Thibon was almost immediately aware that the wines tasted very different – they lost 50% of their acidity and the ph rose by 0.5. Further analysis has revealed the presence of aluminium and silicon in the wine. 

Mas de Libian is now suing the manufacturer. Hélène Thibon believes that the problem is due to the manufacturer not respecting the rules regarding the time needed for the concrete to dry properly.    


The letter from Mas de Libian     

St Marcel le 02 août 2012


Chers amis,

voici quelques nouvelles de Libian...

Comme vous le savez, mi-mars nous avons découvert que la moitié de notre récolte de Bout d'Zan & Khayyâm 2011 (soit plus  de 41 000 bouteilles) avait été irrémédiablement abîmé par un soutirage dans des cuves béton brut (pourtant affranchies selon les règles Ribereau- Gayon) fraîchement livrées. Très rapidement nos vins ont perdu 50% de leur acidité totale et ont subi une augmentation de 0.5 de pH.



Aujourd'hui, la machine judiciaire est lancée...



L'expertise en cours a mis en évidence la présence d'aluminium et de silicium dans les vins!?! Le vin ne contient pas naturellement d'aluminium.


De cette catastrophe est née une nouvelle cuvée issu de l'assemblage des rescapés. Elle n'a pas de nom, juste un grand vide sur l'étiquette....
Car c'est bien ce que nous vivons à Libian : un grand vide!
Nous ne souhaitons à aucun vigneron de vivre une telle expérience.

Une amie, Corinne Comme du Château des Champs des Treilles à Bordeaux, ayant elle-même subi un préjudice sur ses vins m'a dit "nous avons choisi d'être vignerons, comme d'être parents".


Et de vivre un tel gâchis nous bouleverse profondément.


Sans cette catastrophe nous n'aurions jamais eu conscience de l'extrême solidarité et de l'infinie gentillesse qui nous entouraient, autant de la part de nos confrères vignerons que de notre clientèle. Soyez en ici tous remerciés du fond du cœur.


Je continuerai à vous informer au fur et à mesure des résultats d'expertise car je considère que la communication entre vignerons est essentielle
Aussi, n'hésitez pas à me contacter si vous désirez de plus amples renseignements sur la situation à Libian.
bien à vous,  bel été et bonnes vendanges


Famille THIBON-MACAGNO – 07700 St Marcel d’Ardèche –
Tel +33 (0) 4.75.04.66.22 - +33(0)6.61.41.45.32- h.thibon@wanadoo.fr


Further details on this story herehere and here.

3 comments:

Georges Meekers said...

Concrete is the new wood nowadays. And, as with wooden vats concrete too has its problems for the uninitiated, I guess.

Jim Budd said...

Georges. Doubtless this is the area where the court case will be fought with the manufacturers attempting to blame Libian and Libian putting the blame on faulty contruction of the vats.

Georges Meekers said...

Yes, Jim - this case seems past what any winemaker would expect to possibly go wrong during the process or what any vat manufacturer would consider a regular occurrence when using the equipment. Watch this space.